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Exhibition

AEROPLASTICS contemporary: HeHe - Anthroposphere - 17 Jan 2014 to 15 Mar 2014

Current Exhibition


17 Jan 2014 to 15 Mar 2014
Tuesday - Friday 11.00-18.00, Saturday 14.00-18.00
16 January 2014 : 18.00-21.OO
AEROPLASTICS contemporary
32 rue Blanche
1060
Brussels
Belgium
Europe
T: 32 2 537 22 02
F: 32 2 537 15 49
M:
W: www.aeroplastics.net











HeHe, Prise en charge
2011, socket, smoke
© Courtesy of the Artists and AEROPLASTICS Contemporary


Artists in this exhibition: HeHe


HeHe : Anthroposphere

16.01 – 15.03.14

The duo HeHe (Helen Evans, 1972 and Heiko Hansen, 1970) personifies a new generation of artists who create a link between the sphere of technological/digital art (too self-referential, and frequented solely by the initiated), and that of contemporary art (reluctant to accept new modes of expression based on subverting new informational/communicational technologies). Each of these spheres has developed its distinct circuits of communication and ‘diffusion’, and common points of contact between the two remain rare. HeHe, winner of the Golden Nica at Ars Electronica (Linz) in 2008 – equivalent to the Golden Lion of the Venice Biennial for digital arts – regularly exhibit in locations dedicated to technological art, and extend their interventions into the public domain internationally (New York, Paris, Helsinki, Liverpool, …). By mounting this first personal exhibition in Belgium, Aeroplastics offers the duo the opportunity to present their work in all its complexity, and to demonstrate the contemporary relevance of the themes they study and pursue.

These themes are essentially connected to the conflictual rapport between a humanity that is caught up in an unbridled quest for new sources of energy (along with new ways of wasting it), and an ever-increasingly fragile natural environment. On the gallery’s first floor, two installations illustrate recent catastrophes caused by the exploitation of the main energy resources from the industrial age: oil and nuclear energy. Is There a Horizon in the Deepwater (2011) stages the explosion of the Deepwater Horizon oil platform in 2010, while Fleur de Lys (2009), a nuclear plant plunged in an aquarium, evokes the dangers of atomic energy. Here, one naturally thinks of the Fukushima disaster in 2011, but there is also a manner of premonition: at its origin, the piece was conceived as being part of a series devoted to clouds (pollution) generated by human activity. The title Fleur de Lys harks back to the stylized form of the smoke plume emitted by the cooling tower, but also symbolically refers to France, a country 80% dependent on the atom for its energy needs.

This study of ‘man-made clouds’ gave rise to a spectacular performance in the public space, namely Green Cloud (2009), consisting of outlining and highlighting (by way of a directed laser beam) the fumes emitted from a power plant in Helsinki. The sociological and political implications of this project are manifold. In this vein, the prefecture of Seine-Saint-Denis prohibited Green Cloud being projected against the incinerator at Saint-Ouen, arguing that such would contribute “to propagating, in the public’s mind, a strongly negative image of the incinerator plant”... And because pollution is only rarely visible to the naked eye: with a series initiated at the Centre Pompidou (Air de Paris), HeHe proposed to make visible the (mediocre) quality of the air we breathe via coloured photographed urban panoramas. Air de Bruxelles was made especially for this exhibition; the fixed image doubles as an under-construction internet site aimed to archive (in real time) atmospheric conditions as recorded by various sensors – or how landscape joins up with that of digital networks.

Naturally, every actor carries his or its own responsibility in this state of affairs. And although they defend against passing judgment on whomever, preferring the mise en scène (oftentimes humorous) to moralising, the HeHe pair don’t miss targeting the current aberration of automobile traffic (particularly 4X4’s) in city-centres (for that matter, HeHe is very active in projects to bring back alternative forms of public transport on the old Parisian intra mural railway line). The Porsche Cayenne, outsized, with its 189 grams per kilometre of CO2, is a perfect illustration. Launched in a miniature model producing a pink cloud through the streets of New York (Toy Emissions, 2007), and dressed up with a feather of the same colour (Porsche’s Plume, 2011), it has nonetheless to take on competition from the Land Rover Discovery (269 g for the V6 Supercharged model), above all in its spatial variant (Beckham’s one-way ticket to the moon edition, 2013)… And it isn’t even necessary to drive a car in order to pollute. The simple fact of existing is sufficient: Million Parts (2008) converts the CO2 emitted by our human organism into modulated light within an enclosed space. “The set-up induces CO2 levels that surpass internationally accepted norms for enclosed spaces, indeed high enough for a last gasp!”

Finally, the series “Domestic Catastrophes” focuses on the pollution generated by objects we use in our daily lives, deliberately targeting the simplest among them (pointless to once again raise the question of cell phones or computers, regularly treated in the media): a wall-socket suddenly producing smoke that engulfs the room (Prise en charge, 2011), while a clothes iron, suspended from the ceiling, turns furiously in the air while belching jets of steam. Sometimes, a rise in the collective consciousness results in laws banning toxic substances from everyday life: for those who’ve forgotten what a room full of smokers smells like, HeHe have produced a delicate fragrance based on organic tobacco, Tobacco Perfume (2010). As for those who judge such laws to be anti-libertarian, they are invited to grill a cigarette under the Smoking Lamp (2005): their act will not go unnoticed...

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Le duo HeHe (Helen Evans, 1972 et Heiko Hansen, 1970) incarne une nouvelle génération d’artistes qui établit un lien entre la sphère de l’art technologique et numérique (trop refermée sur elle-même, et fréquentée par les seuls initiés), et celle de l’art contemporain (rétive à l’irruption de nouveaux modes d’expression basés sur le détournement des nouvelles technologies de l’information et de la communication). Chacune de ces sphères a développé des circuits distincts de communication et de diffusion, et les points de contact entre les deux restent rares. HeHe, qui a remporté le Golden Nica à Ars Electronica (Linz) en 2008 – l’équivalent du Lion d’Or de la Biennale de Venise pour les arts numériques – expose régulièrement dans des lieux dédiés à l’art technologique, et multiplie les interventions dans l’espace public au niveau international (New York, Paris, Helsinki, Liverpool, …). En montant cette première exposition personnelle en Belgique, Aeroplastics offre aux deux artistes la possibilité de présenter leur travail dans toute sa complexité, et de démontrer l’ancrage contemporain des thèmes qu’ils étudient.

Ceux-ci sont essentiellement liés aux rapports conflictuels entre une humanité prise dans une quête effrénée de nouvelles sources d’énergie (et de nouveaux moyens de gaspiller celle-ci), et un environnement naturel toujours plus fragile. Deux installations illustrent les récentes catastrophes provoquées par l’exploitation des principales ressources énergétiques de l’ère industrielle : le pétrole et l’atome. Is There a Horizon in the Deepwater (2011) scénographie l’explosion de la plate-forme pétrolière Deepwater Horizon en 2010, tandis que Fleur de Lys (2009), une centrale nucléaire plongée dans un aquarium, évoque les dangers du nucléaire. L’on songe naturellement ici à la catastrophe de Fukushima en 2011, mais il faudrait alors parler de prémonition : à l’origine, la pièce a été conçue comme faisant partie d’une série consacrée aux nuages (de pollution) générés par l’activité humaine. Le titre Fleur de Lys renvoie à la forme stylisée que prend le panache de fumée sortant de la tour de refroidissement, mais désigne aussi symboliquement la France, un pays dont 80% de l’énergie repose sur l’exploitation de l’atome.

Cette étude des « man-made clouds » a débouché sur une performance spectaculaire dans l’espace public, Nuage Vert (2009), consistant à matérialiser avec un faisceau laser les émanations d’une centrale thermique à Helsinki. Les implications sociologiques et politiques de ce projet sont nombreuses. Ainsi la préfecture de Seine-Saint-Denis a-t-elle interdit que Nuage Vert soit réalisé sur l’incinérateur de Saint-Ouen, arguant qu’il contribuerait « à propager, dans l’esprit collectif, une image fortement négative de l’usine d’incinération »… Car la pollution est rarement visible à l’œil nu : avec une série initiée au Centre Pompidou (Air de Paris), HeHe se propose de matérialiser dans des photographies de panoramas urbains la (médiocre) qualité de l’air que nous respirons. Air de Bruxelles a été produit spécialement pour l’exposition ; l’image fixe se double d’un site Internet en construction destiné à archiver en temps réel des données atmosphériques saisies par différents capteurs – ou comment l’art du paysage rejoint celui des réseaux numériques.

Naturellement, chacun porte sa part de responsabilité dans cet état de fait. Et bien qu’ils se défendent de porter un jugement sur quiconque, préférant la mise en scène (souvent humoristique) à la morale, les HeHe ne manquent pas de cibler l’aberration que constitue aujourd’hui le transport automobile (en particulier les 4x4) au sein des villes (ils sont par ailleurs très actifs sur des projets visant à réhabiliter des modes alternatifs de transport en commun sur l’ancienne ceinture ferroviaire de Paris intra muros). La Porsche Cayenne, surdimensionnée, avec ses 189 g de CO2, en constitue une parfaite illustration. Lâchée en version miniature produisant un nuage rose dans les rues de New York (Toy Emissions, 2007), affublée d’une plume de la même couleur (Porsche’s Plume, 2011), elle doit toutefois affronter la concurrence du Land Rover Discovery (269 g pour le V6 « Supercharged »), surtout dans sa déclinaison spatiale (Beckhams one way ticket to the moon edition, 2013)… Il n’est toutefois nul besoin de conduire une voiture pour polluer, le simple fait d’exister suffit : Million Parts (2008) convertit le taux de CO2 émis par notre organisme en une modulation lumineuse. « Le dispositif invite (…) à passer outre les recommandations internationales sur la concentration tolérable en CO2 dans un espace clos en venant y expirer son ‘dernier souffle’ ! »

Enfin, la série des « Catastrophes domestiques » se penche sur la pollution générée par la production des objets que nous utilisons quotidiennement, en ciblant volontairement les plus simples d’entre eux (inutile de revenir sur la question des téléphones portables ou des ordinateurs, dont il est régulièrement question dans les médias) : une prise murale produit subitement de la fumée qui remplit la pièce (Prise en charge, 2011), tandis qu’un fer à repasser, suspendu au plafond, tourne furieusement dans les airs en dégageant ses jets de vapeur. Parfois, une prise de conscience collective résulte en la création de lois qui bannissent certaines substances toxiques du quotidien : pour ceux qui ont oublié à quoi ressemblait l’odeur d’une pièce remplie de fumeurs, les HeHe ont produit une délicate fragrance à base de tabac organique, Tobacco Perfume (2010). Quant à ceux qui jugent ces lois liberticides, ils sont invités à griller une cigarette sous la Smoking Lamp (2005) : leur action ne passera pas inaperçue…

                                                                                                                                                                                   Pierre-Yves Desaive

AEROPLASTICS contemporary
HeHe. Anthroposphere



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